Une infection par le candida albicans est une infection courante causée par la levure Candida. Vous pouvez le reconnaître par les démangeaisons vaginales sévères, les pertes vaginales blanches et, parfois, la miction douloureuse. Les infections par le candida albicans sont généralement traitées avec une crème antifongique en vente libre ou un médicament oral sur ordonnance. Ces infections peuvent se reproduire encore et encore, à tel point que certaines femmes ont l’impression que leur familiarité avec elles leur permet de s’auto-diagnostiquer. Cependant, de nombreux experts recommandent d’obtenir un diagnostic officiel d’un médecin chaque fois que des signes et symptômes d’infection à levures apparaissent, juste pour être sûr.

Les Symptômes d’une infection par la candida albicans

Les symptômes courants d’une infection infection par la candida albicans comprennent des démangeaisons vaginales, des brûlures et une irritation. Vous pouvez avoir des mictions douloureuses ou fréquentes lorsqu’une infection par la candida albicans grave cause une inflammation de l’ouverture urétrale. Il peut également y avoir un gonflement de la vulve, la zone située juste à l’extérieur du vagin.

Les pertes vaginales, qui peuvent être aqueuses ou plus épaisses que la normale, même blanches et ressemblant à du caillé (presque comme du fromage cottage), sont un signe plus visuel d’une éventuelle infection à levures Candida. Les rapports sexuels peuvent être douloureux en raison de l’inflammation et de la sécheresse.

Les causes de l’infection

La candida albicans est un champignon ressemblant à une levure que l’on trouve souvent dans la bouche, le vagin et le tractus intestinal ; c’est un habitant normal de l’homme qui n’a généralement pas d’effets indésirables. Les infections à levures sont causées par une prolifération excessive de ces champignons normaux.

La surcroissance de Candida se produit souvent après l’utilisation d’antibiotiques. D’autres facteurs qui contribuent souvent à l’infection comprennent la grossesse, l’utilisation de contraceptifs oraux, le diabète, la chimiothérapie, le traitement aux stéroïdes et d’autres conditions et médicaments qui affaiblissent le système immunitaire.

L’importance du diagnostic

Il est particulièrement important d’obtenir un diagnostic d’un médecin la première fois que vous pensez avoir une infection à levures. En effet, les symptômes peuvent être dus à une infection (comme une mycose vaginale ou une IST) qui nécessite un antibiotique ou un traitement complètement différent. Ne vous soignez pas avec des médicaments en vente libre si votre médecin ne vous a jamais diagnostiqué au moins une infection à levures par le passé. Votre médecin peut faire un prélèvement et confirmer au microscope s’il s’agit d’une prolifération de levures ou non.

Alors qu’on pensait autrefois que les femmes ayant déjà eues une infection à levures pouvaient reconnaître les symptômes et s’auto-traiter, cela a été remis en question ; de nombreux experts recommandent maintenant de passer un examen et un diagnostic chez votre médecin à chaque fois. Si vous choisissez plutôt l’auto traitement avec un produit antifongique en vente libre, assurez-vous de consulter votre médecin si vos symptômes persistent, si vous développez d’autres symptômes, si vous présentez un risque d’ITS ou si vous n’êtes pas certain d’avoir une infection à champignons.

La mycose vaginale est une infection vaginale beaucoup plus répandue qu’une infection par la candida albicans. Elle se caractérise par une odeur nauséabonde. Une mycose vaginale non traitée peut entraîner une maladie inflammatoire pelvienne et mener à l’infertilité. Les infections sexuellement transmissibles (IST) comme la gonorrhée et l’herpès peuvent aussi être confondues avec des infections par la candida albicans.

Il existe des tests à domicile pour les infections à levures qui permettent de déterminer le pH vaginal et peuvent indiquer si vous avez une mycose vaginale à levures ou bactérienne. Toutefois, vous ne devriez pas vous fier uniquement à de tels tests.

Traitement de l’infection

Si vous et votre médecin convenez que vos symptômes sont vraiment causés par une infection par la candida albicans, vous avez plusieurs options de traitement, y compris une variété de crèmes qui sont disponibles dans les pharmacies. Les traitements en vente libre (OTC) sont généralement efficaces en un à sept jours. Les crèmes disponibles comprennent des marques telles que Monistat, Femstat, Gyne-Lotrimin et Mycostatin.

Si vous préférez une alternative moins salissante aux crèmes vendues en vente libre, demandez à votre médecin de vous prescrire un médicament sur ordonnance comme le Diflucan, un médicament oral à dose unique. Si vous avez une infection grave ou des récidives fréquentes, votre médecin peut vous prescrire un traitement plus long avec du diflucan ou d’autres antifongiques.

Il existe de nombreux conseils de prévention qui peuvent réduire le risque d’infection à levures. Il s’agit notamment d’éviter les douches vaginales et les produits parfumés pour le bain, de porter des vêtements plus amples à l’entrejambe, de porter des sous-vêtements en coton-crotch plutôt que synthétiques et de changer souvent de tampon, de serviette ou de protège-slip.