Bitcoin dépend d’un système de grand livre distribué appelé blockchain. La blockchain est peut-être l’innovation la plus puissante associée à Bitcoin, de nombreux secteurs allant des services financiers aux soins de santé ont commencé à réfléchir à la façon de tirer parti de la technologie pour leurs propres utilisations. C’est pourquoi il vaut la peine de se demander: qu’est-ce qu’une blockchain?

La puissance essentielle de la technologie blockchain réside dans sa capacité à diffuser des informations. Parce qu’il est distribué sur tous les nœuds, ou ordinateurs individuels, qui composent le système, le terme «technologie de chaîne de blocs» est souvent échangé avec «technologie de grand livre distribué». La base de données d’une chaîne de blocs ne se trouve pas à un seul être infiltré ou contrôlé par un seul parti, mais il est plutôt hébergé par de nombreux ordinateurs (dans le cas de Bitcoin, des dizaines de milliers d’ordinateurs) à la fois.

Le réseau de chaînes de blocs se vérifie automatiquement à certains intervalles, créant ainsi un système d’audit interne qui garantit la précision des données qu’il détient. Des groupes de ces données sont appelés «blocs» et, à mesure que ces blocs sont enchaînés de manière cryptographique, les éléments de données sont enfouis et de plus en plus difficiles à manipuler. Modifier n’importe quelle donnée de la blockchain nécessiterait une énorme quantité de puissance de calcul.

Un inconvénient majeur de la blockchain, comparé à d’autres types de bases de données, est que cette configuration distribuée nécessite une puissance de calcul constante, adaptée à différentes sources.

Comme Bitcoin, l’invention de la blockchain telle que nous la concevons aujourd’hui est généralement attribuée à la personne ou au groupe qui porte le nom de Satoshi Nakamoto. Mais en réalité, l’idée d’un grand livre distribué mutuel peut être reliée à un article de recherche de 1976 intitulé «Nouvelles orientations de la cryptographie». Pendant de nombreuses années, le concept était considéré comme peu sûr et trop compliqué. les avantages de la technologie en matière de sécurité et de distribution sont devenus clairs.

De nouvelles utilisations de la blockchain sont en cours de développement par des sociétés telles que Microsoft et Deloitte, qui estiment que sa nature décentralisée et vérifiable lui confère un potentiel énorme au-delà des monnaies numériques.